微而足道|微塑料主要来源是塑料瓶?其实是洗衣服和车胎磨损

 2018年10月于奥地利举行的欧洲肠胃病学会议上,有研究人员称已在人体排泄物中测得多种微塑料。检测结果显示,受试志愿者的粪便内均有微塑料成分。这一消息引起全世界瞩目,“微塑料”一词进入大众的视野。然而尽管有这些实证案例,人们对于“微塑料”却知之甚少。

微塑料是什么?微塑料对人体有毒吗?我们该如何看待微塑料?澎湃新闻整理了到2019年上半年为止相关的最新科研成果和专家演讲,为公众进行一一解答。本篇为该系列的第1篇。

与“细颗粒物(PM2.5)”的定义相似,微塑料(Microplastics)是指所有尺寸小于5毫米的塑料纤维、颗粒或薄膜,可被生物吸收积累,产生生态风险和健康风险。

研究发现微塑料广泛分布在海洋和陆地的各个环境介质中。在海洋环境中,从近海到大洋,从赤道到两极,从表层水体到深海沉积物,都有微塑料的检出;在陆地土壤、陆地水系和室内外空气,以及鱼类、贝类等食物中广泛分布。除此之外,一些研究显示,大气中也含有微塑料,这些微塑料进入人体的方式包括通过食物、通过人们的呼吸。

从衣服到化妆品,微塑料比我们想象的更常见

一般来说,微塑料分为初生微塑料和次生微塑料两大类:初生微塑料是指经过河流、污水处理厂等而排入水环境中的塑料颗粒工业产品,比如化妆品里的微塑料颗粒或作为工业原料的塑料颗粒和树脂颗粒。

次生微塑料则是由大型塑料垃圾经过物理、化学和生物过程造成分裂和体积减小而成的塑料颗粒,比如进入土壤的农用地膜等。美国的一项研究指出,全球的沿海国家因为对垃圾的管理不善导致塑料垃圾入海的总量达到480万-1270万吨。

进入环境中的微塑料,主要来源有七种,其中比例最高的是衣物的纺织纤维,在衣物洗涤过程中直接脱落,进入下水入海的比例达到35%;其次是汽车行驶过程中轮胎磨损脱落的塑料,比例占到28%;环境中各类的塑料制品,包括鞋底磨损产生的塑料粉尘达到了24%。

其余还包括道路的标记材料、船舶涂料,这些不是主要的微塑料来源,而大家所熟悉和关注的这个化妆品中的塑料微珠,包括牙膏中的磨砂颗粒,占全部来源的2%。2015年年底,美国签署了《2015年无微珠水域法案》(Microbead-Free Waters Act of 2015),禁止在美国境内生产和销售刻意添加了塑料微珠的清洁类化妆品。


塑料微珠:牙膏中的“闪光”颗粒 IC 图

没有回收或焚烧的塑料废物就进入了自然环境。国家海洋环境监测中心工程师鞠茂伟,在第二届全国环境(海洋)微塑料污染与管控学术研讨会上表示,海洋中的塑料垃圾来源有约80%是来自于陆地,其余约20%来自于海上活动。土地的塑料垃圾来源主要有农用薄膜,海洋的塑料垃圾来源主要是渔业水产养殖船舶和海上作业平台。

微塑料伴随着塑料诞生与普及

尽管公众们真正注意到微塑料只是近几年的事情,但实际上,自从塑料产业进入高速发展期后,微塑料也就相伴而生了。

1869年人类发明了第一种纤维素改性塑料,也就是我们熟悉的乒乓球使用的材料。20世纪30年代到60年代左右,人们熟悉的绝大多数塑料材料就已经发明了。1950年之后,石油化工快速发展,让全球的塑料产量从1950年的150万吨急剧增加到2017年的3.48亿吨。

1988年美国科学家向美国海洋大气局(NOAA)提供了一份调查报告,详述了1985年至1988年间北太平洋水域漂浮塑料垃圾的分布及特征,并首次注意到海洋环流区域有相对较高的塑料垃圾含量。1990年,Ryan and Moloney首次在报道研究结果时使用了“微塑料(micro-plastics)”一词。

有研究指出全球的塑料产量仍将保持高速增长。根据统计2017年全球主要的塑料生产国中,中国的塑料产量占比达到29.4%,是全球最大的塑料生产国,但实际上中国并不是最大的塑料消费国。从1950年到2015年,全球累计生产83亿吨塑料,其中有63亿吨变成了塑料废物,比例占到76%,只有9%的塑料废物进行了回收,12%进行了焚烧。其中欧洲和中国的塑料垃圾废物回收率和焚烧率明显高于美国和其他国家。

鞠茂伟引述一项研究表示,国内部分滨海地区存在一些简易的垃圾填埋场,由于缺乏覆土厚度,也没有防渗设施,因此表层的垃圾在风力雨水的作用下可以直接进入海洋,而垃圾场底部的垃圾在老化破碎后也会形成微塑料,也可能进入海洋。如果不对这些简易填埋场进行风潮整治,对海的污染可能将延伸几十米到几百米。

此外,部分缺乏垃圾转运能力的乡镇和村庄,会把收集的垃圾堆放到偏远荒地,形成垃圾堆放场。在部分地区渔业捕捞过程中,产生的生活垃圾被大量丢弃在港池和海岸上,废弃的渔具也大量堆积在岸边,码头的垃圾收集准备不完善,水产养殖过程中使用的泡沫塑料,在废弃后成为海面上最常见的漂浮垃圾。

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